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Carthage, Joyce Carol Oates, 2015 (Philippe Rey)

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Dans la famille Mayfield, il y a Zeno, le père, ancien maire estimé de tous, sa femme Arlette engagée dans des œuvres de charité et leurs deux filles. Juliet est la jolie, Cressida l’intelligente. Cette dernière, hors norme, cynique, dérange et déstabilise même ses proches. Un soir, Cressida disparaît. Son sang est retrouvé dans la jeep de Brett Kincaid, l’ancien fiancé de sa sœur, de retour d’Irak, blessé et défiguré. Des témoins jurent avoir vu Cressida dans un bar avec Brett le soir de sa disparition.

Dans ce roman, Joyce Carol Oates retrouve ses thèmes de prédilection : l’adolescence, la famille, la blessure, l’humiliation et le mystère. Ce roman est aussi l’occasion pour elle d’évoquer l’Amérique post-11-Septembre : la guerre en Irak et le retour difficile de ces héros traumatisés et laissés pour compte.

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La réserve, Russel Banks, 2008 (Actes Sud)

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En 1936, autour du lac des Adirondacs, une fête est donnée par le célèbre docteur Cole et son épouse. Ces New Yorkais richissimes, qui fréquentent des gens du même standing, profitent de leur luxueux chalet perdu dans un îlot de paradis. Le peintre Jordan Groves, célèbre pour son art, ses voyages, ses liaisons extraconjugales et sa réputation sulfureuse de communiste, est invité à la soirée et rencontre à cette occasion Vanessa, la fille du docteur Cole, captivante, mystèrieuse et surtout complètement névrosée. Cette rencontre bouleverse le peintre, marié et père de deux enfants qui, s’il est habitué aux histoires d’un soir, sent que cette femme pourrait remettre en cause l’équilibre de son couple.

La mort du docteur Cole va venir bouleverser ce petit monde en apparence si tranquille. Les secrets les plus enfouis seront déterrés, la personnalité de chacun se révèlera au grand jour. Alors que Jordan Groves tente de résister à la tentation, il découvre que sa femme Alicia mène elle aussi une double vie.

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Les Revenants, Laura Kasischke (Le Livre de poche)

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Nicole Werner est une élève brillante, une des plus belles filles du campus et membre de la sororité Omega Thêta Tau. Elle meurt brutalement dans un accident de voiture alors que son petit-ami Craig Clements-Rabbit, qui sortira indemne de l’accident, est au volant. À la surprise générale, Craig revient sur le campus l’année suivante et retrouve son ex-compagnon de chambre Perry, lui aussi très proche de Nicole avec laquelle il a partagé toute sa scolarité. Ce dernier s’inscrit dans le cours de Mira Polson consacré à la mort et lui fait part de ses doutes au sujet du décès de Nicole. Pour la jeune professeure, maman débordée de deux jumeaux et qui doit faire face à une grosse crise conjugale, l’occasion se présente alors de rédiger enfin sa publication nécessaire à son maintien à l’université. De son côté, Shelly Lockes, professeur de musique et unique témoin de l’accident, conteste la version officielle et cherche dans une lutte désespérée à faire entendre sa voix.

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