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California Dreamin’, Pénélope Bagieu (Gallimard)

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En 1965, The Mamas & The Papas deviennent célèbres grâce à leur tube California Dreamin’. Si l’on connaît la chanson, on sait généralement peu de chose sur le groupe constitué de John Phillips, Cass Elliot, Denny Doherty et Michelle Phillips. Pénélope Bagieu nous invite à découvrir l’itinéraire de celle qui deviendra la très charismatique Mama Cass.

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Wake up America : 1940-1960, Nate Powell, Andrew Aydin, John Lewis (Rue de Sèvres)

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Nous sommes le 20 janvier 2009 et Barack Obama s’apprête à prononcer son discours d’investiture. Le député John Lewis se prépare pour assister à l’événement au côté de sa sœur Rosa lorsqu’il est interrompu par une femme accompagnée de ses deux enfants. Celle-ci, très émue par cette rencontre, souhaite faire connaître à ses deux fils l’histoire du mouvement des droits civiques aux États-Unis, en leur présentant l’une des figures emblématiques de la lutte.

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American Darling, Russel Banks (J’ai lu)

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Hannah Musgrave, 60 ans, possède et travaille dans une ferme dans les Adirondacks. Un jour des souvenirs lui reviennent avec violence. Elle repense à l’Afrique, au Libéria, à ses « rêveurs », comme elle nomme ses chimpanzés. Se sentant prête à retourner sur un continent et dans un pays qu’elle a fui des années plus tôt, Hannah quitte sa ferme et nous raconte son histoire.

Fille de parents progressistes dont le père, médecin, est célèbre pour ses publications, elle-même très attachée aux valeurs d’égalité et de justice et refusant tout compromis, Hannah est une adolescente révoltée qui intégrera les Weathermen, un groupe pour la paix et l’égalité raciale aux méthodes radicales et violentes. Ses actes terroristes obligeront Hannah à quitter ses proches pour vivre dans la clandestinité.

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