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Roth délivré. Un écrivain et son oeuvre, Claudia Roth Pierpont, 2016 (Gallimard)

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En 2010, après la parution de Némésis, l’écrivain américain Philip Roth décide qu’il n’écrira plus de livre. Déçu par le dernier roman de son ami dont il est un fervent admirateur, Saul Bellow, il en tire la conclusion qu’un auteur ne doit pas écrire après l’âge de 80 ans. Cette retraite littéraire est l’occasion pour sa biographe, Claudia Roth Pierpont (aucun lien de parenté ne les unit malgré son nom), de parcourir l’œuvre et la vie de Philip Roth pour livrer une analyse approfondie de ses romans et de sa posture d’écrivain.

L’auteur se livre à un examen approfondi de l’évolution de Philip Roth en tant qu’écrivain, à travers l’évocation notamment de ses thèmes de prédilection : les juifs, le sexe et l’amour, le sexe sans amour, le sens de la vie, le sens de sa propre vie, ses parents, les idéaux américains, les bouleversements des années 1960, le corps humain dans sa beauté, dans la maladie, les ravages de l’âge, ou encore la mort.

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Et les hippopotames ont bouilli vifs dans leurs piscines, William S. Burroughs et Jack Kerouac (Folio)

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Et les hippopotames ont bouilli vifs dans leur piscine est le premier roman de Kerouac, bien avant La Route, et de Burroughs, à qui l’on doit notamment Le Festin nu. Écrit à quatre mains, le livre alterne les chapitres racontés par Will Dennison (et écrits par William S. Burroughs) et ceux racontés par Mike Ryko (Jack Kerouac).

Nous sommes à Manhattan dans les années 1940. Will est serveur dans un bar, mais aussi employé dans une agence de détective. Mike est marin dans la Marchande. Ils sont entourés d’amis qui, comme eux, mènent une vie de bohème, successions de soirées, de petits boulots suffisants pour leur permettre de vivre au jour le jour. Philip et Al font partie de la bande :  Phil a dix-sept ans et une beauté insolente ; Ramsay Allen, dit Al, est éperdument amoureux de lui et ne se décourage jamais de ses refus. Lassé de ses tentatives et souhaitant partir à l’aventure, Phil accepte la proposition de Mike d’embarquer le plus vite possible vers la France. Mais leur désinvolture ne cesse de retarder le voyage.

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Sarah, J.T. Leroy (10/18)

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Ce roman est le premier livre de J.T. Leroy, paru en 2001. Ce titre et aussi le suivant, Le Livre de Jérémie, adapté au cinéma par Asia Argento, ont mis sur le devant de la scène un auteur aussi surprenant par son style que par son look et son histoire personnelle. Transsexuelle, ayant vécu dans la rue, elle se présentait toujours en costard avec une chevelure blonde platine et des lunettes de soleil. Mais quelques années plus tard, la vérité éclate au grand jour, Jérémy T. Leroy s’appelle en fait Laura Albert et c’est sa belle-sœur qui joue le rôle de Jérémy devant les médias. Pour Laura Albert, Jérémy n’est autre que son alter ego masculin, un double imaginaire qui l’a sauvé de sa détresse.

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Joyce Carol Oates

Je crois que je n’arriverai pas souvent à tenir le rythme d’une chronique par semaine. Beaucoup d’occupations ces derniers jours et même si le roman est captivant, je n’ai pas encore fini Mudwoman de Joyce Carol Oates. Je me suis dit qu’en attendant je pourrais commencer à vous parler de cette auteur (puisque de toute façon, vous risquez d’entendre souvent parler d’elle sur ce blog !).

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