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Wild Side, Michael Imperioli, 2018 (Autrement)

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Dans les années 1970, le jeune Matthew débarque à Manhattan avec sa mère après avoir passé son enfance dans le Queens. Avec une mère défaillante, l’adolescent est très vite livré à lui-même.

Matthew nous entraîne dans sa nouvelle vie marquée par deux rencontres : Véronica, jeune fille aussi fascinante que mystérieuse, et un voisin musicien. Ce voisin n’est autre que Lou Reed. À leurs côtés, l’adolescent découvre l’amour et la liberté. Le roman nous plonge dans l’ambiance d’une époque tout en nous faisant découvrir l’âme torturée et la grande sensibilité de Lou Reed.

Malheureusement, le livre ne soutient pas selon moi la comparaison (nettement revendiquée) avec L’Attrape-Cœur. Matthew a certes en commun avec Holden Caufield un caractère naïf, mais il n’a pas l’étoffe d’un personnage de premier plan. Cela permet néanmoins de donner plus de place aux personnages secondaires et notamment au personnage de Lou, excentrique et hypersensible.

Si l’auteur parvient à nous tenir en haleine sur quelques scènes remarquablement bien écrites, j’ai trouvé qu’il y avait beaucoup trop de longueurs et le roman n’a pas su me captiver.

« C’est étrange comme les choses qui débouchent sur des évènements capitaux commencent par des moments si minuscules, si ordinaires. »

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Vernon Subutex 3, Virginie Despentes, 2017 (Grasset)

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Vernon Subutex revient dans un troisième tome. Après l’avoir découvert disquaire dans le tome 1 puis SDF et enfin gourou mystique dans le tome 2, les lecteurs avaient hâte de découvrir la suite de ses aventures.

Lorsque l’on retrouve Vernon Subutex et sa bande, tout semble aller pour le mieux. Vernon est toujours DJ et chaman lors de grands rassemblements nommés « convergences ». Pendant que Subutex mixe, les gens dansent, entrent en transe, communient. Ces soirées connaissent un petit succès et consolident les liens entre Vernon Subutex et sa bande : La Hyène, Pamela, Kiko et les autres. La rupture intervient lorsqu’on leur annonce la mort d’un des leurs et l’héritage qui en découlent. Subutex se méfie de ce cadeau dont il sait qu’il viendra bouleverser leur petite vie tranquille. Mais une menace plus grande pèse sur le roman. Dopalet cherche à se venger…

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C’est beau une ville la nuit, Richard Bohringer, 1990 (Folio)

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C’est beau une ville la nuit est un long poème en prose ponctué de paroles de chansons, de confessions, de cris du cœur. Richard Bohringer se raconte dans un récit sans linéarité, comme pour coller à une vie faite d’errance. Impossible de ne pas entendre la voix si particulière de l’acteur à la lecture de ses mots. Une voix et un style que l’on devine façonnés par les coups durs de la vie, une enfance sans parents, une rupture amoureuse, l’alcool, l’héroïne, les amis perdus. Richard Bohringer écrit comme il parle, sans fioritures, en toute franchise. On devine derrière les coups de gueule un cœur trop sensible, une personnalité à vif. Le style est saccadé, musical, comme du slam avant l’heure.

Richard Bohringer porte un regard touchant et empathique sur le monde et les hommes.

« Écrire relève de l’espérance. Tu mets la virgule là où tu veux que ça freine et le point là où tu veux que ça s’arrête. Quand tu veux laisser ton idée faire son chemin sans toi, tu rajoutes quelques points. Quand tu t’étonnes, tu peux t’exclamer, c’est pas obligé. Et puis le reste, tu laisses à ceux qui veulent tout expliquer. »

 « Vie je te veux. Je t’ai toujours voulue. J’avais pas le mode d’emploi. C’est pour ça que j’ai tant attendu. Pour te dire combien je t’aime. Comme si t’avais toujours eu ta place dans mon horizon. Mais comment faire pour t’aimer ? Vraiment t’aimer. »

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California Dreamin’, Pénélope Bagieu (Gallimard)

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En 1965, The Mamas & The Papas deviennent célèbres grâce à leur tube California Dreamin’. Si l’on connaît la chanson, on sait généralement peu de chose sur le groupe constitué de John Phillips, Cass Elliot, Denny Doherty et Michelle Phillips. Pénélope Bagieu nous invite à découvrir l’itinéraire de celle qui deviendra la très charismatique Mama Cass.

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Janis Joplin, Jean-Yves Reuzeau, Folio biographies

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Janis Joplin naît le 19 janvier 1943 à Port Arthur, au Texas. Passionnée de musique et de dessin, la jeune femme ne se sent pas à sa place dans cette petite ville aux mentalités étriquées. Souvent rejetée, elle est élue « garçon le plus moche du campus », mauvaise blague qu’elle n’oubliera jamais et qui influencera sûrement son caractère et ses attitudes. Sa famille aimante et surtout très tolérante la laisse tenter sa chance dans la musique du côté de San Francisco. Même si le succès peine à arriver, Janis trouve sa place dans cet eldorado devenu le repère de toute une génération de jeunes idéalistes, révoltés contre la société de consommation, opposés à la guerre et à la recherche d’une liberté totale, du corps et de l’esprit.

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Vernon Subutex 2, Virginie Despentes (Grasset)

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Après un premier tome prometteur et largement salué par la critique, Virginie Despentes revient avec Vernon Subutex 2.

L’ancien disquaire se retrouve à la rue après avoir profité de l’hospitalité offerte plus ou moins de bon cœur par ses proches. Rongés par l’inquiétude et la culpabilité, ces derniers partent à sa recherche. Autre objet de convoitise, les enregistrements-testaments de la rockstar Alex Bleach. La Hyène à qui Dopalet à confier la mission de les retrouver ne s’attend pas à ce qu’elles contiennent de telles révélations. Faut-il donner les cassettes à Dopalet ou bien informer ce groupe improbable qui colle au basque de Vernon après l’avoir retrouvé au parc des Buttes-Chaumont ?

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En route vers Woodstock : De Kerouac à Dylan, la longue marche des Babyboomers, Jean-Marc Bel (Le Mot et le Reste)

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Jean-Marc Bel dresse dans ce livre documentaire le portrait d’une génération d’Américains, la génération des babyboomers. Alors que Kennedy devient le 35e président des États-Unis, donnant à la jeunesse un brin d’espoir pour l’avenir, le rock’n roll voit le jour avec Bill Haley, Chuck Berry et bien sûr Elvis Presley. C’est une description aussi bien historique, politique, sociale, que musicale de toute une décennie. Lire la suite